英英辞典で英単語あてクイズ 初級 No.51

Q
次の英文はある英単語の英英辞典による説明文です。
さて、その英単語はいったい何でしょう?

《 説明文 》  [Macmillan 英英辞典] より
a large bird with a big head and eyes and a small sharp beak.
They hunt small animals at night and make a sound called hooting.

hint 《 ヒント 》
beak 【 嘴 】、 hunt 【狩る】
ハリー・ポッターでも活躍(?)。

ひらめきました? 正解はページ後半に。

owl

正解英単語は owl(アウル) 【 梟(フクロウ) 】 でした。
ハリー・ポッターでは郵便配達の役目で大活躍。
フクロウはギリシャ神話では女神アテナの従者で、西洋では森の賢者とも呼ばれる ”知恵”の象徴だったりします。
一見、ひょうきんでのんびりしたイメージですが、実は小動物を狩って食べる夜行性の猛禽類 nocturnal birds of prey で、鷲や鷹に近い種なんです。
また、耳のある近縁種”ミミズク”も英語では”owl”で括られている模様です。(ワシミミズク eagle owl, horned owl、コノハズク scops owl, screech owl)

night owl というと【夜型の人】を指すイディオム。

Owl at Home (An I Can Read Book 2) (ペーパーバック) The Sleepy Owl (North-South Paperback) (ペーパーバック) Owl Babies (ペーパーバック)

フクロウの鳴き声 hoot

The white owl hooted sleepily.
「その白いフクロウは眠そうにホーと鳴いた。」

hoot は、フクロウの”ホーホー”という鳴き声の英単語。
動詞として ”(フクロウが)ホーと鳴く”や、汽車の警笛など、同じような”ホー”という音を出すのにも使われます。(他に ”やじの声,ヤジる” という意味も。)

I don't give a hoot. 「私はちっとも気にしないわ。」
: not give/care a hoot で ”まったく意に介さない”ような意味のイディオム。

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